HOF088: Hulene Montgomery / Anna Hemmendinger

Anna Hemmendinger

Je suis né de scientifiques à Los Alamos, au Nouveau-Mexique. En tant que physicien nucléaire, mon père avait fait partie de l'équipe qui a construit la première bombe nucléaire larguée sur Hiroshima, en 1945. C'est le contexte qui a façonné ma position dans le monde en voulant créer des opportunités de paix.

«Faire la paix» est un processus complexe que nous ne pouvons accomplir qu'en traversant les frontières culturelles, raciales et religieuses pour comprendre et atteindre nos voisins. Lorsque les réfugiés ont commencé à arriver dans ma communauté, c'est devenu une opportunité pour moi de commencer à construire des ponts que d'autres n'avaient pas réussi à construire en 1945.

Enseigner l’anglais comme langue seconde a fourni l’occasion d’améliorer la vie des autres et cela m’a également mis au défi d’ouvrir mon esprit et mon cœur aux autres au quotidien. Après avoir fait du bénévolat en tant que professeur d'anglais langue seconde, j'ai lancé un programme innovant pour offrir l'Anglais en milieu de travail par le biais d'une organisation appelée English in the Working Environment, financée par le ministère de la Citoyenneté et de la Culture et le secrétariat d'État. Plus tard, j'ai travaillé pendant trois ans pour le Comité central mennonite en tant que coordinatrice des préoccupations des réfugiés de 1988 à 1991.

Mon implication dans le travail avec les réfugiés a été informée de trois manières. Ma foi en tant que Quaker m'a encouragé et m'a inspiré à chercher celle de Dieu dans chaque personne que je rencontre. Mon exposition au début des années 1980 au pédagogue radical Paulo Freire a élargi ma créativité en intégrant le langage quotidien et la résolution de problèmes dans mon programme en tant que professeur d'Anglais langue seconde. Et enfin, une organisation locale appelée le Global Community Centre a fourni un forum communautaire et de sensibilisation qui a élargi ma connaissance des événements politiques mondiaux provoquant l'exode des réfugiés.

Chaque rencontre interculturelle a été l'occasion d'apprendre, de grandir, d'élargir mon cœur. Après avoir terminé mon contrat avec l'anglais dans l'environnement de travail, j'ai continué à étudier la théologie et le conseil pastoral que j'ai utilisé d'abord, comme pasteur mennonite pendant sept ans, puis comme psychothérapeute pendant vingt-cinq ans, jusqu'à ma récente retraite.

Hulene Montgomery

From November 1979 to October 1982 Hulene Montgomery worked as a Refugee Liaison Officer with Canada Employment and Immigration in Kitchener Waterloo.

Working collaboratively with a coalition of church, community and government partners, the Kitchener Waterloo community developed a community development approach to resettlement involving the mobilization of a broad cross section of agencies and services.

Several innovative approaches were introduced including a Mental Health Network in which social workers worked together with recent refugees who had been trained as cultural interpreters and a extensive education program. The Refugee Experience Kit, a resource to assist elementary school children  in grades 4-8 to understand the refugee experience globally and locally was widely utilized by both Boards of Education.  To respond to the unique needs of the Hmong refugees, special language and resettlement programs were developed.

In 1982 Hulene received a George Drew Fellowship Travel Scholarship to work in Zimbabwe sharing her experience of how schools and educational institutions in Canada were adapting to an ever increasing multicultural population.

From 1983 to 2003 Hulene continued to work in local and international development as she served in various leaderships working with CUSO Botswana, Mennonite Central Committee West Africa, the Anglican Church of Canada’s Primate’s World Relief and Development Fund, United Way and the YWCA of KW.  Hulene retired in in 2011 from the Lyle S Hallman Foundation where she served as the inaugural Executive Director.

Hulene volunteers in her community and she supports agencies working with refugees locally and internationally.